Izzivi, kot so podnebne spremembe, zahtevajo, da so raziskave na kmetijah v središču pozornosti, tako kot med zeleno revolucijo

Kmetijstvo in podnebne spremembe so preveč pomembni, da bi jih prepustili le splošnim birokratom, ekonomistom in aktivistom.

Vse to pomeni, da je treba raziskave na kmetijah postaviti v središče, tako kot v času zelene revolucije.

Glavni izziv indijskega kmetijstva v prvih desetletjih po osamosvojitvi je bil povečati pridelavo poljščin in donos za vsako ceno. Danes gre za povečanje dohodka kmetij, hkrati pa zagotavlja stroškovno konkurenčno proizvodnjo, učinkovito rabo virov in podnebno pametno. Zato je dobrodošla sprostitev nove sorte riža, odporne na herbicide, ki jo je izvedel Indijski inštitut za kmetijske raziskave (IARI), ki jo je mogoče neposredno sejati, namesto da bi zahtevali presaditev. Kmetje na poplavljenih poljih presadijo in gojijo neolušče predvsem za zatiranje plevela, ki ne more vznikniti pod vodo, ki deluje kot naravni herbicid. Sorta IARI vsebuje mutiran gen, zaradi katerega je neoluščena rastlina tolerantna na Imazethapyr, herbicid, učinkovit proti širokemu spektru plevela. Ta kemikalija, ko jo zdaj poškropimo, bo uničila le plevel, medtem ko je neoluščeno rastlino mogoče gojiti brez kakršne koli priprave drevesnice, presajanja, lužanja in poplavljanja. Kmetje bi v primerjavi s konvencionalno presaditvijo prihranili približno 30 odstotkov vode, 3000 Rs na hektar stroškov dela in 10-15 dni časa od neposredne setve.

Raznolikost IARI – potrebnih je še veliko več – poudarja pomen vlaganja v javne kmetijske raziskave. Prvega izziva, s katerim se je Indija soočila, nahraniti svoje prebivalstvo in doseči kanček samooskrbe z žiti, ne bi bilo mogoče soočiti brez visoko donosnih polpritlikavih sort, vzrejenih v 60. in 70. letih prejšnjega stoletja. Enako velja za današnje izzive, zlasti zaradi podnebnih sprememb. Povprečne temperature naraščajo, zime postajajo krajše, število deževnih dni pa upada tudi ob običajnih monsunih. Pridelovanje poljščin in reja živali v takih okoliščinah – ekstremno vročih in hladnih ali dolgotrajnih suhih vremenskih razmerah in intenzivnih nalivih – postaja vse težje, pri čemer se kmetje soočajo tudi s težavami izčrpavanja vodnih površin, naraščajočimi stroški energije ter pojavom novih škodljivcev in bolezni. Za spopadanje s temi stresi so potrebni novi pristopi vzreje (vključno z modifikacijo in urejanjem genov) ter kmetijske tehnologije z nizkimi vložki in visoko proizvodnjo.

Vse to pomeni, da je treba raziskave na kmetijah postaviti v središče, tako kot v času zelene revolucije. Kmetijstvo in podnebne spremembe so preveč pomembni, da bi jih prepustili le splošnim birokratom, ekonomistom in aktivistom. Raziskave, za razliko od subvencij in socialnih shem, kratkoročno morda ne bodo prinesle političnih dividend ali izplačale. Toda donosi iz raziskav na kmetijah - samo sorte IARI predstavljajo več kot 95 odstotkov indijskega 32.000 milijonov Rs letnega izvoza riža basmati in skoraj polovico celotne površine pšenice - so bolj trajnostni.



Ta uvodnik se je prvič pojavil v tiskani izdaji 30. septembra 2021 pod naslovom »Nič več pudlinga«.