Prijatelji z ugodnostmi: Indijo postavimo pred Ameriko

Vzajemni interes je pripeljal do pozitivnega novega poglavja v indo-ameriških odnosih. Indija mora dati prednost svojim interesom in ne postati odvisna.

Premier Narendra Modi z ameriškim predsednikom Joejem Bidenom (datoteka fotografija)

Dogodki v nedavni preteklosti v zvezi z indijsko-ameriškimi odnosi v obdobju Joeja Bidena so v nasprotju z nacionalno pripovedjo, ki se odvija v javni domeni – da so dvostranski odnosi na vrhuncu vseh časov. Po evforičnem razmerju med Trumpom in Modijem je uradnost pretiravala, tudi s poskusom premikanja indijskega miselnega prostora k prednostim tesnejših odnosov z ZDA. Zdi se, da so pozabili na pomanjkanje zaupanja, ki je prej oviralo tesnejše razmerje med obema podobno mislečima demokracijama. To se je poslabšalo zaradi nenehne podpore ZDA Pakistanu kljub njegovi grozni proxy vojni z Indijo in vmešavanju v Afganistan. Indija mora biti zato pronicljiva in previdna, še posebej, ker se je zdaj pojavil sum zaradi daljšega obdobja, ki je bilo potrebno, da je Washington premagal svoje obotavljanje in dovolil izvoz ključnih sestavin za proizvodnjo nujno potrebnega cepiva proti COVID-u. To ni bil potepuški dogodek, ampak pregovorna zadnja kap na hrbtu kamele.

7. aprila je USS John Paul Jones (DDG 53) prekršil indijsko izključno ekonomsko cono (EEZ), pri čemer je popolnoma zanemaril indijsko politiko, ki zahteva predhodno obveščanje. Namen sporočila za javnost ZDA je bil aroganten, saj je pisalo, da je FONOP (Freedom of Navigation Operation) skladen z mednarodnim pravom, katerega podpisnica ni. Pred tem je ameriška organizacija za človekove pravice Freedom House znižala status Indije s svobodne na delno svobodno in jo pripisala trenutni politiki Indije. Washington ni želel vključiti Indije v pogajanja o Afganistanu in ni bil pripravljen na opustitev določb CAATSA (Zakon o boju proti ameriškim nasprotnikom prek sankcij), da bi izpolnil pretekle pogodbene obveznosti Indije. Ta neobčutljivost ustvarja dvome o brezpogojni podpori ZDA Indiji, ko žetoni ugasnejo. Ali bo podprla Indijo na podoben način kot odziv nekdanje Sovjetske zveze leta 1971? To je bilo drugačno obdobje in Indija ni več v tem stanju nemoči. Toda vodstvo ZDA mora s svojimi dejanji gojiti zaupanje.

Geostrateške realnosti so pripeljale indo-pacifiško regijo v središče. Premik gospodarskega težišča iz Atlantika v Azijo je okrepil pomen geoekonomije v povezanem in globaliziranem svetu. Geografska lega Kitajske, njena obsežna gospodarska pasovna širina in neusmiljeno prizadevanje za premoč bodo neizogibno povzročili turbulence. Dojemanje je okrepljeno z njegovimi hegemonističnimi dejanji v SCS, Tajvanski ožini, Hong Kongu, Himalaji in Xinjiangu. Manjši položaj Rusije in vzpon Kitajske se bosta odražala v prihodnji svetovni ureditvi, vendar po daljšem obdobju sporov z ZDA. Pandemija ni le povečala hitrosti sprememb, ampak je tudi potrdila, da so nepopravljive.



Nujno je, da Indija sprejme ustrezne ukrepe za zaščito svojih prihodnjih interesov, zato je voljno sodelovala z ZDA, da bi oblikovala sodelovalno skupino podobno mislečih držav. Quad, predlagan pred nekaj leti, je počasi, a zanesljivo pridobil sprejetje. Njena vloga, oblika in velikost so predmet ločene razprave, vendar o njeni pomembnosti pri zagotavljanju svobode plovbe in reda, ki temelji na pravilih, ni mogoče razpravljati. Hkrati so potrebne nujne strukturne reforme v mednarodnih večstranskih institucijah, da bi se spopadle s prizadevanji večine iz Azije in Afrike, namesto da bi le podlegali muham razvitega sveta ali bili marioneta Kitajske. Indija bo potrebovala podporo ZDA, da postane del teh institucij, ki sprejemajo pravila.

Zato je bil vzajemni interes tisti, ki je pripeljal do pozitivne poti v tem novem poglavju odnosov Indije in ZDA. ZDA so v boju proti vse večji strateški konkurenci s Kitajsko potrebovale partnerja v regiji in Indija je bila logična izbira. Za Delhi so tesnejši odnosi z Washingtonom služili njegovim interesom. Toda romantiziranje naše vse večje bližine ZDA kot balzama za vse naše bolezni je tisto, kjer je potrebna večja pozornost. Ne moremo se zazibati v samozadovoljstvo.

Napredek dvostranskih vezi poudarja, da je bilo srednjeročno večina ukrepov v korist ZDA. Prevzela je pobudo za začetek dialoga 2+2 med ministroma za obrambo in zunanje zadeve. To je sčasoma povzročilo, da je Indija podpisala tri temeljne sporazume – LEMOA (Memorandum o sporazumu o logistični izmenjavi) leta 2016, COMCASA (Sporazum o združljivosti in varnosti komunikacij) leta 2018 in BECA (Basic Exchange and Cooperation Agreement) leta 2020. Ti zagotavljajo dostop ameriškim enotam v indijske objekte in olajšali vojaško prodajo Indiji. Razkriva, da je ameriška vojaška prodaja v zadnjem desetletju narasla z zanemarljive na 20 milijard dolarjev. ZDA so izrinile Rusijo kot največji vir uvoza orožja. CAATSA, samopostrežni ameriški zakon, zdaj posega v strateško avtonomijo Indije pri izvajanju izbire pri trgovanju/nakupu, s čimer zaostruje naše časovno preizkušene odnose z Rusijo in Iranom. Zdaj je Indija privlačna, da postane del mreže Five Eyes o izmenjavi obveščevalnih podatkov. Vse skupaj izgleda zelo obetavno, a bo Indija vključena kot enakovredna članica v klub?

Zgodovinske izkušnje razsvetljujejo: Prekomerna odvisnost od ZDA bo vedno imela slabo stran, da bo ostala na cedilu, ko bodo služili njihovim interesom. Zato pragmatizem zahteva, da damo prednost našim nacionalnim interesom v tem razvijajočem se odnosu in ne zažigamo svojih mostov drugje.

Ta kolumna se je prvič pojavila v tiskani izdaji 29. aprila 2021 pod naslovom »Preverjanje resničnosti z ZDA«. Pisatelj je nekdanji poveljnik vojske indijske vojske.