Vesoljske postaje so nacionalni projekti, ISRO bi moral vključevati tudi zasebni sektor

ISRO bi moral povabiti zasebni sektor, da se pridruži gradnji predlagane vesoljske postaje.

isro, Indijska organizacija za vesoljske raziskave, vesoljska postaja isro, vesoljska postaja Indije, vesoljska postaja Indija, PSLV-C44, PSLV-C45, Mednarodna vesoljska postajaISRO je omenil, da bo začel načrtovati postajo šele po uspešnem zaključku vesoljskega poleta s posadko, predvidenega za leto 2022.

Prejšnji teden je vodja indijske organizacije za vesoljske raziskave (ISRO) K Sivan govoril o tem, da bo Indija zgradila svojo vesoljsko postajo do konca naslednjega desetletja. Objava je bila presenečenje, a zdi se, da ISRO na tem projektu dela že nekaj časa. Prvi znak se je pojavil leta 2017, ko je bilo v proračunu predvidenih 10 milijonov Rs za poskus orbitalnega srečanja in priklopa med dvema satelitoma. Strokovno znanje o priklopu je bistvenega pomena, ko sta potrebni, da se dve ločeni prosto leteči enoti v vesolju fizično povežeta med seboj. Ta tehnika je pomembna za povezavo vesoljskega shuttlea z vesoljsko postajo. Drugi znak je bil, ko je bila avgusta 2018 objavljena človeška vesoljska misija (2021/22). To je nakazovalo, da se Indija pripravlja na eksperimentiranje z mikrogravitacijo.

Indijska vesoljska postaja naj bi bila zelo majhna z omejeno uporabnostjo. Postavljen bi bil v orbito, 400 km nad zemljo. ISRO je omenil, da bo začel načrtovati postajo šele po uspešnem zaključku vesoljskega poleta s posadko, predvidenega za leto 2022. ISRO je zdaj pozval k predlogom za poskuse, vključno s priklopom, ki bi se izvajali na orbitalni platformi (PS4-OP) . Zadnjih nekaj let ISRO na različne načine eksperimentira s svojo raketo PSLV. Zdaj lahko ena sama raketa PSLV postavi satelite v različne orbite. Nosilna raketa PSLV je štiristopenjska raketa. ISRO je dvakrat (misije PSLV-C44 in PSLV-C45) leta 2019 uspešno predelal četrto stopnjo (PS4) rakete v orbitalni laboratorij. Takšni laboratoriji običajno gostujejo na vesoljskih postajah.

Ker je projekt v začetni fazi, je treba zastaviti nekaj vprašanj o predlagani vesoljski postaji.

Prvič, ali Indija poskuša ponovno izumiti kolo? Ali Indija ne bi morala sodelovati v poskusu Mednarodne vesoljske postaje (ISS)? ISS je zdaj v zadnji fazi svojega obstoja in naj bi v letih 2024–2028 postal odveč. Indija v času razcveta ni mogla biti del ISS, saj je bila izključena iz takšnih projektov zaradi jedrske politike Delhija; ISRO in DRDO sta bila umaknjena s seznama nadzora izvoza šele leta 2011.

Drugič, kakšne so znanstvene koristi eksperimentiranja z mikrogravitacijo? Znanstveni skupnosti ponuja vrsto predmetov za raziskovanje, od astronomije in meteorologije do biologije in medicine. Tudi materiali so ena arena, kamor bi morala Indija narediti velike naložbe. Preboji na tem področju bi imeli velike komercialne in strateške koristi.

Tretjič, zakaj Indija načrtuje zelo majhno vesoljsko postajo? ISS, ki je skupni projekt 16 držav (ZDA, Rusija, Evropa, Japonska itd.), je 400-tonska postaja, medtem ko bo predlagana kitajska vesoljska postaja (program Tiangong) verjetno 80-tonska postaja. Indija predlaga 20-tonsko postajo, ki bo služila kot objekt, kjer lahko astronavti ostanejo 15 do 20 dni. Ali ne bi bilo pametno imeti projekt z veliko večjimi dimenzijami, kjer lahko znanstveniki ostanejo dlje? ISRO se mora učiti iz preteklih izkušenj z misijami na Luno in Mars. Te misije so ponujale omejen prostor za znanstvene eksperimente, saj indijska težka raketa za izstrelitev satelitov GSLV ni bila pravočasno pripravljena in ISRO ni mogel poslati težjega znanstvenega tovora. Toda z Indijo, ki je naredila preboj s kriogensko tehnologijo, se pričakuje, da bo imel ISRO do konca naslednjega desetletja boljše možnosti za prenašanje težjega tovora v nizko zemeljsko orbito.

Četrtič, ali je projekt ekonomsko upravičen? Upoštevanje stroškov bi se lahko pojavilo kot glavno vprašanje. Zato mora Indija v takšne projekte vključiti zasebni sektor. Nedavno je NASA izjavila, da bo ISS odprta za komercialne dejavnosti in da bi ljudje lahko kupili vstopnico za obisk ISS. Indija bi lahko razmišljala o razvoju takšnih projektov po modelu javno-zasebnega partnerstva.

Veliki projekti, kot je vesoljska postaja, so nacionalni projekti. Morda ne nudijo nobenih takojšnjih znanstvenih/tehnoloških koristi, vendar je treba naložbe vzdrževati. Zasebne industrijske hiše v Indiji je treba spodbujati k sodelovanju v takšnih projektih.

— Ta članek se je prvič pojavil v tiskani izdaji 18. junija 2019 pod naslovom »Nova obzorja«